¿Cómo contribuye la Acreditación a la mejorar y elevar la Calidad de la Atención en Salud?

La acreditación es un proceso voluntario mediante el cual una organización es capaz de medir la calidad de sus servicios y rendimiento que se ajustan a estándares reconocidos nacional o internacionalmente. Usando como referencia nuestro Manual de Normas de Acreditación, las clínicas dentales y quirúrgicas y/o los hospitales llevan a cabo una autoevaluación. Este paso es el previo a la evaluación detallada realizada por un equipo evaluador, quienes cuentan con una amplia experiencia en los entornos de atención dental, médica ambulatoria y/o de hospitalización. En muchos países del mundo, sin embargo, lo que antes era una práctica voluntaria ahora se está convirtiendo en obligatoria – ya sea por la regulación gubernamental o por los requisitos establecidos por el mercado internacional, programas gubernamentales o por compañías de seguro.(1)
¿Qué es la acreditación?
La Organización Mundial de la Salud (OMS) denomina a la acreditación como un vínculo entre la autoevaluación y la evaluación externa de la calidad.(1) La OMS agrega que es “el mecanismo externo más utilizado para la mejora de la calidad basado en estándares en el cuidado de la salud.”(2)
Pero acreditación es mucho más que simplemente instalar un programa de garantía de calidad. Una acreditación integral incluye una revisión de toda la administración de una organización de salud para asegurarse de que la clínica u hospital está estructurada para ofrecer una atención de alta calidad.
La organización que solicita ser acreditada, debe de contar con un sistema establecido que asegure que los prestadores de servicios de salud y el personal de apoyo sean calificados; que cumplen adecuadamente las necesidades de los pacientes; y que se les ha otorgado los permisos requeridos para realizar su practica en la organización. Este sistema no sólo debe garantizar que dicho personal sea cuidadosamente seleccionado y que su educación y experiencia sean verificadas a fondo, sino también que su desempeño sea evaluado periódicamente por los superiores y/o sus colegas.
Considerando que las organizaciones que prestan servicios de salud existen para brindar atención a los pacientes, una organización que busca tener nuestra acreditación debe contar con políticas y procedimientos para que aseguren los derechos y responsabilidades de los pacientes. “Lo primero es no hacer daño (Primum non nocere),” el lema atribuido a Hipócrates, el padre de la medicina moderna, la cual debe ser una consigna constante. La acreditación integral debe asegurar, mediante la observación in situ, que la organización cuenta con programas establecidos para prevenir o administrar el riesgo, (errores, desviaciones o variaciones de la atención o los resultados esperados), para garantizar la seguridad del paciente, prevención y control de infecciones; y constantemente vigilar la atención y los resultados.
Un componente clave de cualquier programa de acreditación es que la organización de salud opera de conformidad con las normas reconocidas. Estas normas deben ser desarrolladas por una organización de acreditación reconocida a nivel nacional en al menos un país y cuyos estándares sean transferibles a otros países. Lo ideal sería que las normas sean revisadas y actualizadas periódicamente para estar al día con los frecuentes cambios de prácticas y tecnología. También deben de ser consistentes con las leyes y regulaciones locales que rigen las organizaciones de atención de la salud. Acreditas Global ha publicadó tales normas en su Manual de Acreditación.
¿Quién proporciona acreditación?
En 2003 el OMS encontró por medio de la encuesta del mercado mundial que 47 países diferentes habían estudiado o promulgado algún tipo de acreditación o programa de gestión de la calidad; o que tienen especificado alguna licencia reconocida por sus propios gobiernos.(3) En algunos países, incluyendo los Estados Unidos de América, organizaciones gubernamentales otorgan el denominado “deeming authority” (inglés para autoridad oficial delegada) para que organizaciones de acreditación reconocidas puedan realizar las inspecciones que son obligatorias para las organizaciones de salud en lugar de las inspecciones por parte del gobierno. A nivel internacional, la mayor organización de acreditación es la Joint Commission International; sin embargo, en Latinoamérica, Acreditas Global (previamente conocido como AAAHC International, una división de la Asociación de Acreditación) se encuentra muy activa al igual que Acreditación Canadá. Todas estas entidades son organismos no gubernamentales.
¿Por qué acreditarse?
Acreditas Global respalda firmemente al credo que se expresa en un documento en línea del URAC (por su nombre en inglés), una organización de acreditación de Estados Unidos:
“La acreditación es un proceso dinámico que identifica las mejores prácticas y promueve medidas de rendimiento de alta calidad. Las organizaciones que obtienen la acreditación de una entidad de acreditación reconocida a nivel nacional validan su compromiso con la calidad y la responsabilidad. Estas empresas se someten voluntariamente a una revisión rigurosa y periódica que evalúa sus operaciones y servicios contra los estándares contemporáneos desarrollados por expertos y partes interesadas en el ámbito de la atención sanitaria.” (4)
Acreditas Global es una división de Accreditation Association for Ambulatory Health Care, Inc. (AAAHC, Inc.) una organización sin fines de lucro con mas de 35 años de experiencia. Está conformada por profesionales de la salud con los objetivos de promover la seguridad del paciente, la calidad, el valor y la mediación del rendimiento de los servicios médicos mediante un proceso de acreditación, educación e investigación basado en el apoyo conjunto de nuestros colegas en esta industria.
AAAHC ha acreditado más de seis mil centros ambulatorios en los EE.UU. La US Air Force (Fuerza Aérea EE.UU.) nos ha contratado para acreditar sus centros asistenciales en varias localidades del mundo. Adicionalmente, tenemos un contrato con el US Coast Guard (Guarda Costa EE.UU.) para evaluar y acreditar sus centros asistenciales. Adicionalmente, Accreditation Association for Hospitals Health Systems, Inc. (AAHHS) es otra subsidiaria de AAAHC dedicada a acreditar hospitales rurales en EE.UU.
Acreditas Global está dedicada a acreditar hospitales, clínicas, centros odontológicos y centros de diagnósticos en todo el mundo. La misma aporta la experiencia y la reputación de la principal organización de acreditación de EE.UU. en clínicas ambulatorias. Nuestro sistema de acreditación es único. Usamos un programa que se basa en los principios de revisión por colegas de la industria, con un énfasis en la educación y la consulta. Nuestros equipos profesionales revisan los servicios y comparten conocimientos profesionales junto con las mejores prácticas actuales. Solo recomiendan la acreditación a los proveedores internacionales que ofrecen servicios médicos de alta calidad.
Con la acreditación de Acreditas Global, su organización podrá mostrarle al mundo que ofrece servicios dentales que se encuentran al mismo nivel de las mejores instituciones de calidad internacional.
¿La acreditación da garantía que se está proveyendo atención de calidad?
Lamentablemente, no. Pero siendo evaluado por evaluadores experimentados y bien entrenados, que son independiente de la organización inspeccionada (5), quienes evaluarán la organización para el cumplimiento con los estándares de acreditación reconocidos, deberá asegurar que la infraestructura y que el personal médico, de enfermería y de apoyo estén establecidos y que haya políticas y procedimientos para guiar el cuidado administrado y sistemas para monitorear la atención y los resultados.

También debe haber un programa activa de garantía de calidad, que incluye estudios de mejora de rendimiento e incorpora “benchmarking” (evaluación comparativa a puntos de referencia). Si la inspección de la instalación física (edificio(s), fuentes de energía de emergencia, simulacros de incendio y evacuación, etc.) se han llevado a cabo por otros organismos, gubernamentales o privados, la acreditación debe verificar que son válidos y al día. Si esta inspección no se ha realizado, será incorporada en la inspección in situ de las áreas de atención clínica. Durante el periodo de la evaluacion, la atención al paciente será observado desde múltiples áreas: salones de cirugía y procedimientos, laboratorios, centro de radiología, terapia física, unidades de diálisis, unidades de cuidados intensivos, sala de recién nacidos, sala de emergencia y secciones de apoyo incluidos los servicios de alimentos y gestión de deshechos. Todos ellos se visitaran y se evaluaran in situ.
Esencialmente, la evaluación de acreditación es una fotografía instantánea de lo que está ocurriendo continuamente; la organización, no debe de limitarse a tratar de satisfacer solo ese momento. La preparación es un proceso continuo mediante el cual la organización está tratando de asegurarse de que sus operaciones cumplen con los requisitos de acreditación de manera continua, y que siga cumpliendo con los estándares de atención que cambian regularmente.

La organización debe de visualizar la acreditación como “un desarrollo de gestión”(6) y utilizar la preparación, junto con la interacción en el sitio con los inspectores, para mejorar las prácticas basadas en las normas o estándares superiores. La acreditación es sensible al tiempo y a menudo requiere la presentación de materiales provisionales o visitas adicionales a las instalaciones para asegurar que la organización este actualizada.

Cuando los pacientes entran a una organización de salud tienen la expectative de que la alta calidad de atención y la seguridad del paciente son prioridades para la organización. Una de las mejores formas de demostrar este compromiso es el someterse al proceso de acreditación(7) y educar a sus pacientes sobre el tema. Con el desarrollo de muchos sistemas de salud integrados, la acreditación se traduce en la normalización dentro de la organización y contribuye a una cultura de la seguridad.

Buena supervisión en establecer y revisar periódicamente las políticas por la Administración de la organización que está siendo acreditada resultara en la prestación de cuidado fiable y consistente. También es esencial que la credencialización del personal médico y administrativo incluya la verificación de títulos educativos, capacitaciones especiales y experiencia. Pero esta no es una actividad estática. Regularmente hay que realizar evaluaciones de rendimiento a través de la revisión por pares y/o evaluaciones de desempeño. La educación continua del personal en materia de prevención de riesgos y gestión de la seguridad es obligatoria. La Mejora de Calidad debe incluir analices de las desviaciones de atención y de los resultados esperados. Asegurando todo esto puede requerir la revisión y modificación de políticas y procedimientos para fortalecer el sistema y hacerlo más seguro para todos.(8)

Los organismos reguladores estatales pueden reconocer la acreditación independiente “como herramienta de la rendición de cuentas pública.”(9) Confirmación de que su organización le ha demostrado a un equipo independiente que usted dispone de la infraestructura necesaria y que tiene los sistemas y personal para cumplir con estándares reconocidos y que provee de atención segura y de alta de calidad es el punto principal. Hágalo por usted y su personal y se beneficiarán sus pacientes.

Translation by Health Choices International

Bibliografía:
(1)Quality and Accreditation in Health Care Services – A Global Review, Evidence and Information for Policy, World Health Organization, Geneva, 2003, página 105.
(2) ibid, página 105.
(3) ibid, páginas 107 – 110.
(4) URAQ (Utilization Review Accrediting Commission) policy paper on The Value of Accreditation at www.uraq.org.
(5) European Journal of Public Health, volume 7, No.10, 1997, page 4.
(6) ibid, página 5.
(7) ibid, página 6.
(8) Palmieri, et al in Stategic Human Resource Management in Health Care Advances in Health care Management, Volume 9, 97-133, 2010.
(9) European Journal of Public Health, volume 7, no. 10, 1997, página 8.

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